Астрономы обнаружили самую маленькую галактику-каннибала. Интересно, что она расположена рядом с Млечным путем, сообщает Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Возраст галактики под названием Секстант – около 12 миллиардов лет. Она содержит в 100 тысяч солнечных масс меньше, чем Млечный путь. Но раньше, как полагают ученые, она была еще более миниатюрной и выросла после того, как поглотила своего соседа.

Звезды галактики делятся на две разных группы. Одни – синего цвета и с низким содержанием металлов, другие – красные и богатые металлами. Очевидно, они формировались в разных условиях.

Кроме того, синие звезды движутся по упорядоченным орбитам, а красные беспорядочно разбросаны по скоплению.

Также астрономы выяснили, что синие звезды образовали отдельную кольцеобразную структуру и вращаются вокруг центра быстрее своих соседей.

Все это указывает на столкновение, случившееся несколько миллиардов лет назад. Ученые подчеркнули, что случаи поглощения одной галактики другой – не редкость во Вселенной, но они происходили с объектами гораздо более крупного размера.

Нет больше статей